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Mundélé, de Carine Geerts : une belle histoire chez les Pygmées

Par Yurani :: 30/09/2010 à 0:00 :: Littérature



Je vous invite à découvrir une auteure belge, Carine Geerts, qui manie mots et émotions avec brio. Je viens de lire l'un de ses premiers romans, Mundélé, que je conseille vivement. Ce roman, assez court (150 pages), a pour cadre le Congo belge, plus précisément la région de Matadi, à l'époque coloniale, on suppose au début des années 1950. Le héros, jeune fonctionnaire colonial, est nommé dans un bourg perdu à l'orée de la grande forêt équatoriale. Se retrouvant isolé et détaché de ses repères et conformités métropolitaines, il découvre et s'attache assez vite à ceux au milieu desquels il est plongé, les Bantous. Et puis il s'enfonce dans la forêt, à la découverte des Pygmées qu'il finit par rencontrer. Et là il se laisse happer par un monde et un univers animiste, à la fois immédiat à la nature et profondément complexe dans ses croyances et parcours initiatiques ; des humains frappés par la maladie et sensibles aux joies et aux peines universelles. Peu à peu il mue sa peau ancienne de civilisé sûr de lui pour entrer en osmose avec ces gens derniers témoins et acteurs d'un monde nié. Et il vit une belle histoire d'amour avec Aimée, une jeune femme trait d'union entre leurs cultures. Mais la belle histoire vire au drame lorsque fait irruption un missionnaire bardé de ses certitudes civilisatrices, le marteau qui lamine avec bonne conscience les âmes noires.

On sent dans ce roman toute la nostalgie et les souvenirs émerveillés de l'enfance de l'auteure au sein de ce pays magnifique qu'est le Congo. Sa passion passe dans ce récit, cette quête de l'innocence et de la curiosité vers l'Autre, ce besoin inextinguible de délaisser le confort fat des "Civilisés".

Sans aucune pédanterie, Carine Geerts n'hésite pas à utiliser à fort escient des mots et même des phrases entières en lingala – la langue bantoue véhiculaire de la région du Bas-Congo, qu'elle pratique – dans la bouche de ses personnages ou pour illustrer des concepts animistes ou spécifiques.

Mundélé est un roman court, qui se lit aisément. Le style en est fluide, direct, à soupçon intimiste. Pas de grandes descriptions, pas de longues digressions, pas d'intrigue emberlificotée. Les personnages eux-mêmes sont esquissés plus que décrits. On regrette même un peu que l'auteure ne se soit pas laissée aller à davantage d'ambiance, à manier son scalpel avec moins de tempérance, à nous embourber pour notre plaisir dans quelques marécages à crocodiles.

Parmi les rares petites contrariétés, l'emploi du présent de narration au début laisse une impression mitigée. Mais cela s'efface vite.

Pour conclure, je dirai, moi qui suis pourtant peu adepte des romans courts, que Mundélé – l'homme blanc en lingala – m'a entraîné sans peine ni raccroc, un moment de grand plaisir à m'immerger dans l'Afrique envoûtante, celle que tous ses vrais amoureux vantent et palabrent. Découvrez ce roman et son auteure, Carine Geerts.

Blog de Carine Geerts : http://carine-geerts.skynetblogs.be/
Mundélé :  8,00€ / 156 pages. ISBN: 978-2-917745-01-4. Editions Brumerge

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